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硬核科幻:小行星里建空间站

2019-07-12 16:51 作者:本站作者 来源:网络整理 次阅读

乍一听之下好像是科幻电影的场景,但科学家们正在认真考虑这个:如何在小行星里建一个空间站。

那么,我们为什么想要干这件事呢?因为小行星的自转能够产生足够引力,因此采矿设备能够被设置在小行星上,从而使我们能够开采这些天上的石头所蕴含的丰富的矿产。

此外,研究者们还认为,小行星的宇宙外壳能够帮助采矿空间站抵挡来自宇宙中的各种危险——比如说宇宙射线等。

更疯狂的是,这个设想并非不可能。奥地利维也纳大学的天体物理学家们最新发布了一篇研究报告,其中他们假想了一块500米长、390宽的小行星,并形成了一个重力模型。

研究者们写道:“自转产生的向心力使得在小行星上能够建造矿场。”尽管仍有许多未知因素——例如选择何种材料、修建什么样式的建筑等——此外,小行星是否足够坚硬、是否能够禁得住建造一座空间站等,也应纳入考量体系中。

研究团队补充说:“在实际应用中,了解小行星的构成元素与了解它的结构一样重要。考虑到终有一天人们可能会尝试定居在小行星上,因此在小行星上先建立采矿基地就显得尤为重要了。”

科学家们在研究中作为样本的小行星的尺寸与我们目前已观测到的小行星的尺寸接近,如Anagolay3757、Apophis99942、Orpheus3361,但这只是小行星中极少的一部分。绝大多数小行星的尺寸、成分尚还未知。

考虑到这些,想要开始建造小行星采矿站还为时尚早。但不管如何,这篇研究报告——虽然还没有经过同行评审——总结称建造小行星采矿站是可行的,或许可以考虑使用金属泵在上边修建住所并放置采矿设备。

研究团队中的一员、天体物理学家Thomas Maindl说:“如果我们能够找到足够坚硬、稳定的小行星,我们甚至都不需要弄什么铝制外壳,直接把小行星掏空、打洞,就可以当做空间站了。”

据Maindl和他的同事估算,理想的小行星应该是由固体岩石制成的,同时,为使空间站、采矿设备留在其表面,它的重力至少要达到地球重力的38%。

为了达到这个重力水平,并且确保人类和机器能够在岩石表面上正常工作,小行星每分钟要至少旋转1.3次,从而产生足够的向心力,变成引力。

想要让小行星空间站成为现实,还有许多需要做的事情。比如说,我们得先确定小行星不会解体。如果它真的足够坚固,那么之后我们才可以想象着把它从一块石头雕刻成一个昂贵得多的空间站。

小行星采矿意味深远:如果能够加以利用,那么合理地利用这些太空岩石、近地物体将可以使人在太空中走得更远——因为,人类不再需要从地球上采集补给、燃料了。

如果我们真的想要进行星际殖民,那么先从近一点的太空星体开始显然是非常务实的,而更首先要完成的就是勘探资源。这个研究至少说明了这么一点:这一切,都是有可能的。

当然,在采矿的同时,这些太空岩石需要进行精密的检测,以防止其渐渐减慢旋转速度,或是岩石自行解体。Maindl自己也承认,还有很长的路要走。

“科学与科幻小说的边界其实相当含混不清,”Maindl说,“不过,我认为,至少20年,太空采矿将会有很大的发展。”

让我们拭目以待。

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